Diabetes (enfermedad)

Enfermedad: diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad que hace que una persona tenga niveles altos de azúcar en sangre. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar órganos como los riñones y el corazón. El daño de los nervios y los vasos sanguíneos puede provocar ceguera e incluso la necesidad de amputar extremidades como los dedos de los pies.

El nivel alto de azúcar en sangre es el resultado de que el cuerpo no recibe suficiente insulina o no responde a la insulina que está recibiendo.

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona producida por un órgano llamado páncreas. La insulina toma el azúcar en nuestra sangre (también llamada glucosa) y ayuda a que nuestras células la absorban. Nuestras células luego usan la glucosa para obtener energía.

¿Por qué es importante la insulina?



Cuando no hay suficiente insulina en la sangre, suceden dos cosas. Primero, aumenta el nivel de glucosa en sangre. A medida que el cuerpo continúa ingiriendo alimentos, los carbohidratos se convierten en glucosa y se absorben en el torrente sanguíneo para ser utilizados como energía. Si no hay insulina, la glucosa no puede ser absorbida por las células y consumida. En segundo lugar, las células carecen de energía. Terminan obteniendo su energía de la grasa.

Diabetes tipo I o juvenil

La diabetes tipo I se produce cuando el propio sistema inmunológico del cuerpo decide atacar el páncreas y destruir las células (llamadas células beta) que producen insulina. Los médicos no están seguros de qué causa que el sistema inmunológico haga esto, pero, una vez que se destruyen todas las células beta, el páncreas dejará de producir insulina.

La diabetes tipo I a menudo se conoce como diabetes juvenil. Esto se debe a que a la mayoría de las personas se les diagnostica la enfermedad por primera vez cuando aún son jóvenes. Sin embargo, algunas personas contraen la enfermedad más adelante en la vida. Además, una vez que una persona tiene la enfermedad, la tendrá durante toda su vida. No existe cura.

Tipo II

La diabetes tipo II ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina para el cuerpo o cuando la insulina no funciona correctamente. Cuando la insulina no está funcionando bien, esto se llama 'resistencia a la insulina'.

La diabetes tipo II es diferente a la tipo I. El tipo II tiende a ocurrir en personas mayores que tienen sobrepeso. Bajar de peso, llevar una dieta más saludable y hacer ejercicio pueden ayudar a evitar y retrasar la aparición del tipo II.

Aunque el tipo II se asocia con el sobrepeso, no todas las personas con sobrepeso contraen el tipo II y no todas las personas que tienen el tipo II tienen sobrepeso. Los médicos no están seguros de qué causa la diabetes tipo II, pero además del peso, factores como la raza, la edad y los antecedentes familiares también contribuyen al riesgo de contraer la enfermedad.

Los síntomas de la diabetes

Los síntomas comunes de la diabetes incluyen aumento de la sed, micción frecuente, pérdida de peso, mal aliento y náuseas. No todas las personas que tienen diabetes mostrarán síntomas de inmediato, especialmente las que tienen el tipo II.

Viviendo con diabetes

Aunque la diabetes (especialmente la de tipo I) puede causar la muerte si no se trata, las personas pueden vivir una vida larga y normal con la enfermedad. La clave para vivir con diabetes es monitorear y controlar el nivel de azúcar en sangre del cuerpo. Algunas personas con Tipo II pueden controlar la enfermedad mediante el ejercicio y una dieta saludable. Otros pueden necesitar tomar pastillas o inyectarse insulina. Dado que las personas con diabetes tipo I no producen insulina, deben inyectarse insulina con regularidad.

Un ejemplo de tratamiento de tipo I

Una persona que tiene diabetes tipo I normalmente seguirá esta rutina cada vez que coma.
  • Mida su nivel de azúcar en sangre: esto se hace pinchándose el dedo y analizando su sangre con un medidor de azúcar en sangre.
  • Cuente los carbohidratos en su comida: necesitan saber cuántos carbohidratos ingieren para ajustar su dosis de insulina.
  • Inyectar insulina: luego se inyecta una cierta cantidad de insulina en función de la cantidad de carbohidratos que ingieren más su nivel de azúcar en sangre actual.
Datos interesantes sobre la diabetes
  • La insulina fue descubierta por el Dr. Frederick Banting y John Macleod en 1921. Antes de esto, la diabetes era una enfermedad mortal.
  • La primera persona en recibir una inyección de insulina fue un niño de catorce años en 1922.
  • Muchas personas pueden usar bombas de insulina para administrar insulina automáticamente. Todavía tienen que medir su nivel de azúcar en sangre y dar las instrucciones de la bomba, pero no es necesario que se pongan inyecciones todo el tiempo.
  • Macleod y Banting ganaron el Premio Nobel en 1923 por su descubrimiento.