Cómo se extinguieron

Cuvier
La gacela de Cuvier está en peligro

Las especies de animales u organismos se consideran extintas cuando ya no quedan vivos. Los animales clasificados como 'en peligro de extinción' corren el riesgo de extinguirse.

Algunos animales se consideran extintos en estado salvaje. Esto significa que los únicos miembros supervivientes de la especie viven en cautiverio, como en un zoológico.

Los animales se extinguen por diversas razones. Hoy en día, muchos animales están en peligro de extinción o se han extinguido debido a la influencia de los humanos. Algunas de las formas en que los animales se extinguen se describen a continuación.

Fuerzas naturales

A lo largo de la historia, muchas especies se han extinguido. Esto es parte del proceso natural. Las especies pueden extinguirse debido a cambios en el clima (es decir, la edad de hielo), la competencia con otras especies, un suministro reducido de alimentos o combinaciones de todos estos.

La mayoría de las extinciones naturales son eventos aislados que ocurren durante un período de tiempo bastante largo. Algunos, sin embargo, son eventos importantes que pueden causar extinciones masivas y suceder rápidamente. Quizás el más famoso de ellos fue la extinción del dinosaurios , lo que puede deberse a un gran meteorito que chocó contra la Tierra.



Interacción humana

Hoy en día, muchos conservacionistas están preocupados por la interacción humana que hace que las especies se extingan. Esto se debe a que la interacción humana ha aumentado la tasa de extinciones más allá de lo que normalmente debería ocurrir en la naturaleza. Más extinciones reducen la biodiversidad del planeta y pueden tener efectos adversos para toda la vida en la Tierra.

Caza

Muchas especies han sido cazadas hasta la extinción o hasta el punto en que están en peligro crítico de extinción. Un ejemplo de esto es el Bisonte americano . Había millones de bisontes en las Grandes Llanuras de América del Norte hasta la llegada de los europeos. La caza era tan intensa que solo quedaban unos pocos cientos cuando los animales quedaron protegidos. Afortunadamente, han sobrevivido en granjas y ranchos y ya no están en peligro.

Las especies que viven solo en islas también pueden ser cazadas fácilmente hasta la extinción. Incluso la llegada de una pequeña tribu puede eliminar rápidamente una especie de isla.

Pieles, pieles, plumas, cuernos

Además de la comida, los animales a menudo son cazados por partes específicas del cuerpo como su pelaje, plumas o cuernos. A veces, estos animales son los principales depredadores y, por lo tanto, no tienen una gran población para empezar. Estas especies se pueden cazar rápidamente hasta la extinción.

En África, el elefante fue muy buscado por sus preciados cuernos de marfil. La población pasó de muchos millones a unos cientos de miles. Hoy en día, el elefante está protegido, pero la población continúa disminuyendo en algunas áreas debido a los cazadores furtivos.

Otro ejemplo es el Tigre en China. El tigre casi fue cazado hasta la extinción tanto por su valioso pelaje como por sus huesos, que tradicionalmente se usaban con fines medicinales. Hoy permanece clasificada como especie en peligro de extinción.

La pantera de Floida en peligro de extinción
La pantera de Florida está en peligro de extinción

Pérdida de hábitat

Una de las principales amenazas para los animales en la actualidad es la pérdida de hábitat. Esto proviene de la expansión de los humanos, especialmente de la agricultura. A medida que se cultivan vastas áreas de tierra para cultivar alimentos, se destruyen los hábitats naturales. Esto puede destruir muchos de los ciclos de vida necesarios para que los organismos sobrevivan y para biomas para prosperar.

Contaminación

La contaminación de los humanos también puede matar una especie. Esto es especialmente cierto en biomas de agua dulce como ríos y lagos. Las aguas residuales y la escorrentía de las plantas industriales pueden envenenar el agua. Cuando una especie se ve afectada, otras especies pueden morir y provocar una reacción en cadena a medida que se destruye el equilibrio del ecosistema.

Especies introducidas

Cuando se introduce una nueva especie de planta o animal en un ecosistema, puede volverse invasiva, rápidamente se apodera de otras especies y acaba con ellas. También puede destruir una parte importante de la cadena alimentaria provocando el sufrimiento de muchas otras especies.

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