Aprenda sobre hábitats y tipos de aves.

Gaviotas de pico rojo de pie en una fila
Gaviotas de pico rojo
Autor: Daniel Gammert
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrados
Clase: Aves

¿Qué es lo que hace que un animal sea un pájaro?

La principal característica de un pájaro son las plumas. Ningún otro animal tiene plumas. Otras características importantes para las aves son las alas y los huesos huecos. Las aves también ponen huevos, como los reptiles, sin embargo, son de sangre caliente, como los mamíferos.

¿Qué son las plumas?

Las plumas están hechas de queratina. Esta es la misma materia de la que están hechas las uñas. En el centro de la pluma hay un eje hueco llamado raquis. Conectadas al eje hay muchas ramas delgadas llamadas púas. Fuera de las púas hay ramas aún más pequeñas llamadas bárbulas. Todas estas ramas forman una estructura liviana que puede recolectar aire para volar.

pájaros despegando en vuelo
Pájaros volando


Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ¿Cómo vuelan los pájaros?

Los pájaros vuelan batiendo sus alas y usando la presión del aire para crear sustentación debajo de sus alas. Como hacen los aviones. El halcón peregrino es una de las aves más rápidas. Puede alcanzar velocidades de más de 100 millas por hora al bucear.

Las plumas son importantes para las aves porque las mantienen calientes, las ayudan a volar y les proporcionan camuflaje. Los huesos huecos también ayudan a volar porque ayudan a que el ave sea lo suficientemente liviana para volar.

Avestruz
Los avestruces son aves que no pueden volar
Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. No todos los pájaros vuelan

Aunque una característica importante de la mayoría de las aves es volar, no todas las aves vuelan. Algunas aves que no vuelan son pingüinos, kiwis y avestruces. Los pingüinos pasan una buena parte del tiempo en el agua, donde son nadadores prolíficos. Los avestruces, por otro lado, son corredores muy rápidos. ¡Un avestruz puede correr más rápido que un caballo!

Tipos de aves

Hay pájaros de todos los tamaños. Los colibríes son algunas de las aves más pequeñas, mientras que los avestruces son algunas de las más grandes. Los diferentes tipos de pájaros comen cosas diferentes. Algunas aves se alimentan de plantas, algunas aves comen insectos y otras comen otros animales como peces, serpientes o roedores.

Las aves también son conocidas por sus patrones migratorios masivos. Algunas aves viajarán largas distancias cada temporada para permanecer en un clima que sea bueno para su supervivencia. Las aves a veces se mantienen como mascotas. Las aves más populares para mascotas son las aves tropicales como los loros. Las aves también tienen un historial de ayudar a los humanos en diversas tareas. Pueden llevar mensajes (palomas mensajeras) y ayudar a cazar (halcones).

Dos pájaros Nene de pie en el campo
Par de pájaros Nene
Fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Datos curiosos sobre las aves
  • Un avestruz puede correr tan rápido como 43 millas por hora y crecer hasta 9 pies.
  • Los pájaros azules no pueden ver el color azul.
  • El colibrí puede volar hacia atrás, pero no puede caminar.
  • Los caparazones de los cóndores son tan gruesos que un polluelo puede tardar una semana en salir de su caparazón.
  • El huevo de un kiwi puede pesar hasta el 20% del peso corporal de la madre.
  • El pico de un pelícano puede contener hasta tres galones de agua.
  • A veces los buitres comen tanto que no pueden volar.


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Águila calva - Símbolo de los Estados Unidos
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