Marco Polo

Marco Polo

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Retrato de Marco Polo de pie
Marco Polopor Grevembrock
  • Ocupación: Explorador y viajero
  • Nació: Venecia, Italia en 1254
  • Fallecido: 8 de enero de 1324 Venecia, Italia
  • Mejor conocido por: Viajero europeo a China y el Lejano Oriente


Biografía:

Marco Polo fue un comerciante y explorador que viajó por el Lejano Oriente y China durante gran parte de su vida. Sus historias fueron la base de lo que gran parte de Europa sabía sobre China antigua durante muchos años. Vivió desde 1254 hasta 1324.

¿Dónde creció él?

Marco nació en Venecia, Italia en 1254. Venecia era una ciudad comercial rica y el padre de Marco era comerciante.



La ruta de la seda

La Ruta de la Seda se refirió a una serie de rutas comerciales entre las principales ciudades y puestos comerciales que iban desde Europa del Este hasta el Norte de China. Se la llamó Ruta de la Seda porque la tela de seda era la principal exportación de China.

No mucha gente recorrió toda la ruta. El comercio se realizaba principalmente entre ciudades o pequeñas secciones de la ruta y los productos se abrían camino lentamente de un extremo a otro varias veces.

El padre y el tío de Marco Polo querían probar algo diferente. Querían viajar hasta China y traer las mercancías directamente a Venecia. Pensaron que podrían hacer fortuna de esta manera. Les tomó nueve años, pero finalmente llegaron a casa.

¿Cuándo viajó por primera vez a China?

Marco se fue por primera vez a China cuando tenía 17 años. Viajó allí con su padre y su tío. Su padre y su tío habían conocido al emperador mongol Kublai Khan durante su primer viaje a China y le habían dicho que regresarían. Kublai era líder de toda China en ese momento.

¿A dónde viajó?

Marco Polo tardó tres años en llegar a China. En el camino visitó muchas grandes ciudades y vio muchos sitios, incluida la ciudad santa de Jerusalén, las montañas del Hindu Kush, Persia y el desierto de Gobi. Conoció a muchos tipos diferentes de personas y tuvo muchas aventuras.

Viviendo en China

Marco vivió en China durante muchos años y aprendió a hablar el idioma. Viajó por toda China como mensajero y espía para Kublai Khan . Incluso viajó muy al sur, donde Myanmar y Birmania Vietnam son hoy. Durante estas visitas aprendió sobre diferentes culturas, comidas, ciudades y pueblos. Vio muchos lugares y cosas que nadie de Europa había visto antes.

Retrato de Kublai Khan
Kublai Khanpor Anige de Nepal

Marco estaba fascinado por la riqueza y el lujo de las ciudades chinas y de la corte de Kublai Khan. No se parecía en nada a lo que había experimentado en Europa. La ciudad capital de Kinsay era grande, pero estaba bien organizada y limpia. Carreteras anchas y grandes proyectos de ingeniería civil como el canal Grande estaban mucho más allá de todo lo que había experimentado en casa. Todo, desde la comida hasta las personas y los animales, como los orangutanes y los rinocerontes, era nuevo e interesante.

¿Cómo sabemos de Marco Polo?

Después de veinte años de viaje, Marco, junto con su padre y su tío, decidieron regresar a Venecia. Salieron de casa en 1271 y finalmente regresaron en 1295. Unos años después de regresar a casa, Venecia libró una guerra con la ciudad de Génova. Marco fue arrestado. Mientras estaba bajo arresto, Marco le contó historias detalladas de sus viajes a un escritor llamado Rustichello, quien las escribió todas en un libro llamadoLos viajes de Marco Polo.

Los viajes de Marco Polose convirtió en un libro muy popular. Fue traducido a varios idiomas y leído en toda Europa. Después de la caída de Kublai Kahn, la dinastía Ming se apoderó de China. Desconfiaban mucho de los extranjeros y se disponía de poca información sobre China. Esto hizo que el libro de Marco fuera aún más popular.

Hechos graciosos
  • Los viajes de Marco Polotambién fue llamadoEl millono 'El Millón'.
  • Los Polo viajaron a casa en una flota de barcos que también transportaba a una princesa que se iba a casar con un príncipe en Irán. El viaje fue peligroso y solo 117 de los 700 viajeros originales sobrevivieron. Esto incluyó a la princesa que llegó a Irán a salvo.
  • Algunos han especulado que Marco inventó gran parte de sus aventuras. Sin embargo, los eruditos han verificado sus hechos y creen que muchos de ellos probablemente sean ciertos.
  • Durante el tiempo en que los mongoles y Kublai Khan gobernaron China, los comerciantes pudieron elevarse en la sociedad china. Durante otras dinastías, los comerciantes eran considerados humildes y despreciados como parásitos de la economía.
  • Marco tuvo que viajar a través del gran desierto de Gobi para llegar a China. Se necesitaron meses para cruzar el desierto y se decía que estaba atormentado por espíritus.