Robert Smalls

Robert Smalls: descripción general y vida temprana

Biografía
  • Ocupación: Boat Wheelman, miembro de la Cámara de Representantes de EE. UU.
  • Nació: 5 de abril de 1839 en Beaufort, Carolina del Sur
  • Fallecido: 23 de febrero de 1915 en Beaufort, Carolina del Sur
  • Mejor conocido por: Escapar al norte en un barco confederado robado.
Biografía:

Robert Smalls vivió una vida fascinante llena de dificultades, coraje y logros. Nació como esclavo en Carolina del Sur donde, a pesar de sus humildes comienzos, finalmente se convirtió en piloto de barco. Durante la Guerra Civil, Robert tramó un plan para robar un barco confederado, arriesgando su vida para escapar a la libertad junto con su familia. Luego se unió al Ejército de la Unión y luchó por la libertad del resto de su pueblo. Después de la Guerra Civil, Robert regresó a Carolina del Sur, donde fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Retrato de Robert Smalls
Robert Smalls
Fuente: Harper's Weekly


Nacido esclavo

Robert Smalls nació el 5 de abril de 1839 en Beaufort, Carolina del Sur. Su madre, Lydia Polite, era una esclava de cuarenta y tres años propiedad de Henry McKee. Robert creció trabajando como esclavo para la familia McKee. Vivía con su madre en una pequeña cabaña detrás de la gran casa McKee. Cuando era niño, Robert pasaba su tiempo atendiendo a su maestro Henry McKee. A McKee le agradaba Robert y lo trataba bien, sin embargo, la madre de Robert se aseguró de que entendiera la realidad de la esclavitud. A pesar de cómo lo trataron, se podía vender a Robert en cualquier momento. Fue considerado propiedad de Henry McKee.



Convertirse en piloto de barco

A medida que Robert crecía, su maestro comenzó a contratarlo. Robert trabajaría en Beaufort y su dueño obtendría el dinero. A Robert le encantaba el mar y finalmente encontró un trabajo en los muelles y barcos en el puerto de Charleston. Robert era inteligente y trabajaba duro. Con el tiempo, se convirtió en un experto navegante del puerto de Charleston y los ríos y la costa circundantes. Se ganó el puesto de timonel de un barco. Este trabajo tenía esencialmente las mismas responsabilidades que un piloto de barco, pero a los esclavos no se les permitía tener el título de 'piloto'. Fue un trabajo importante y algo prestigioso.

Dibujo de la jardinera cañonera
El cañonero 'Plantador'
Fuente: Harper's Weekly


En 1856, a la edad de diecisiete años, Robert se enamoró. Se casó con una esclava llamada Hannah Jones que trabajaba como empleada doméstica en un hotel de Charleston. Hannah ya tenía dos hijas cuando se casaron, pero la pareja pronto tuvo un tercer hijo propio. Robert se había construido una buena vida como esclavo. Tenía un buen trabajo y una familia a la que amaba, pero sabía que su vida era frágil. Su familia eran esclavos. Eran propiedad de otras personas y sus hijos podían venderse y enviarse en cualquier momento. Robert comenzó a planear su escape.

Comienza la Guerra Civil

La Guerra Civil comenzó en abril de 1861 en la Batalla de Fort Sumter, no lejos de donde Robert y su familia vivían en Charleston. Como piloto experimentado, el Ejército Confederado asignó a Robert a un barco de transporte militar llamadoPlantas. Smalls se ganó rápidamente la confianza de los oficiales blancos del barco y fue ascendido a timonel. Pilotó con pericia el barco a lo largo de la costa y los ríos alrededor de Charleston colocando minas, transportando municiones y entregando tropas y mensajes confederados.

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