La dinastía Zhou de la antigua China

La dinastía Zhou

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La dinastía Zhou gobernó la antigua China desde el 1045 a. C. hasta el 256 a. C. Fue la dinastía gobernante más larga de la historia de China.

Rey Cheng de los Zhou
Rey Cheng de Zhoupor Desconocido Establecimiento de la dinastía

La tierra de Zhou era un estado vasallo de la dinastía Shang. Un poderoso líder de los Zhou llamado Wen Wang comenzó a planear derrocar a la dinastía Shang. Pasaron muchos años, pero finalmente el hijo de Wen Wang, Wu Wang, dirigió un ejército a través del río Amarillo para derrotar al rey de la dinastía Shang. El rey Wu estableció una nueva dinastía, la dinastía Zhou.

Gobierno

Los primeros líderes de la dinastía Zhou introdujeron la idea del 'Mandato del Cielo'. Este concepto enseñó que los líderes obtuvieron su autoridad para gobernar de los dioses. Creían que cuando los Zhou derrocaron a la dinastía Shang, esto se debió a que los Shang se habían convertido en tiranos y los dioses les permitieron caer.



El gobierno de Zhou se basó en el sistema feudal. El emperador dividió la tierra en feudos que generalmente eran gobernados por sus parientes. Los nobles que gobernaban los feudos básicamente eran dueños de los agricultores que trabajaban sus tierras.

Religión

El último período de la dinastía Zhou es famoso por los inicios de dos grandes filosofías chinas: el confucianismo y el taoísmo. El filósofo chino Confucio vivió del 551 al 479 a. C. Muchos de sus dichos y enseñanzas impactaron la cultura y el gobierno a lo largo del resto de la historia de la Antigua China. El taoísmo fue introducido por otro famoso filósofo, Lao Tse. Introdujo el concepto del yin y el yang.

Tecnología

Varios avances tecnológicos ocurrieron en China durante este período. Uno fue la invención del hierro fundido. Esto permitió fabricar herramientas y armas de hierro resistentes y duraderas. Otras innovaciones importantes incluyeron la rotación de cultivos que permitió un uso más eficiente de la tierra y la adición de la soja como cultivo principal.

Zhou occidental y oriental

La dinastía Zhou a menudo se divide en los períodos Zhou occidental y Zhou oriental. La primera parte de la dinastía Zhou es el período occidental. Este fue un momento de relativa paz. Alrededor del 770 a. C., el rey Zhou perdió el control de algunos de sus territorios. Muchos de sus señores se rebelaron y se apoderaron de la ciudad capital. Sin embargo, el hijo del rey Zhou escapó hacia el este y construyó una nueva capital. La dinastía que gobernó desde la nueva capital oriental se llama Eastern Zhou.

Período de primavera y otoño

La primera parte del Zhou oriental se llama período de primavera y otoño. Durante este período, los señores de los estados se volvieron algo independientes y realmente no siguieron al rey. Hacían lo que querían y, a menudo, peleaban entre ellos. Al final de este período, muchos de los señores se habían conquistado entre sí hasta donde solo había siete estados principales.

Período de Estados en guerra

Este período comenzó alrededor del 475 a. C. y duró hasta el final de la dinastía Zhou en el 221 a. C. Quedaban siete estados importantes en el imperio. Estaba claro que lucharían entre ellos hasta que solo quedara uno. Al final de este período, el líder del estado de Qin, Qin Shi Huang, conquistó los otros seis estados y se coronó como el primer emperador de una China unida.

Datos interesantes sobre la dinastía Zhou
  • Muchas de las vasijas de bronce hechas durante este tiempo tenían inscripciones detalladas en ellas. Los arqueólogos han podido aprender mucho sobre los Zhou a partir de estas inscripciones.
  • Una de las obras literarias más populares fue una colección de poemas llamadaLibro de canciones.
  • Las batallas entre los estados generalmente se libraban bajo un estricto conjunto de 'reglas'. Los soldados de la época eran considerados caballerosos y luchaban con honor.
  • El famoso libro sobre la guerraArte de guerrafue escrito por Sun Tzu durante este tiempo.
  • Aunque el hierro se introdujo durante este período, los Zhou son más famosos por su trabajo con el bronce.