Religiones tradicionales

Religiones tradicionales

Las religiones practicadas por la mayoría de las personas que viven en África son el cristianismo y el islam. Sin embargo, se practicaban muchas religiones tradicionales antes de la llegada de estas dos religiones. Hoy en día, alrededor del 10 por ciento de la población africana todavía practica alguna forma de religión tradicional.

Creencias Comunes

Aunque África es un continente enorme con muchos pueblos y religiones tradicionales diferentes, algunas creencias y prácticas son comunes en muchas de las religiones. Éstas incluyen:
  • Dios supremo: muchas religiones africanas creían en un dios supremo que creó el mundo. Algunos ejemplos incluyen a los dioses Oludmare de Nigeria y Katonda de Uganda. En algunas religiones se puede pedir ayuda a este dios, pero en otras, el dios supremo no interactúa con los humanos.
  • Espíritus de la naturaleza: debajo del dios supremo hay una serie de espíritus que viven principalmente en la naturaleza, incluidos los animales, el agua y la tierra.
  • Espíritus ancestrales: los espíritus de los antepasados ​​muertos a menudo desempeñaban un papel importante en la religión africana tradicional. Al honrar a estos espíritus, los creyentes esperaban que los espíritus los ayudaran o hablaran con el dios supremo en su nombre.
  • Sacrificio: la mayoría de las religiones africanas antiguas ofrecían algún tipo de sacrificio a sus dioses o espíritus. Este sacrificio varió desde artículos pequeños, como una porción de comida o bebida, hasta artículos mucho más grandes como ganado o incluso sacrificios humanos.
  • Ritos de iniciación: las religiones tradicionales desempeñaron un papel importante en los ritos de iniciación. Estos incluían rituales relacionados con el matrimonio, la entrada en la edad adulta, el nacimiento y la muerte.
magia

Muchas religiones africanas tradicionales creen en fuerzas misteriosas y magia. Los sacerdotes (a veces llamados hechiceros) podían lanzar hechizos o proporcionar encantamientos para ayudar a las personas con sus enfermedades u otros problemas. A veces, los hechiceros usaban hierbas y otros remedios para ayudar a los enfermos. También dirían el futuro usando magia y 'arrojando los huesos' donde arrojarían huesos (o, a veces, otros elementos como conchas) y luego dirían la fortuna de la persona por la forma en que cayeron los huesos.

Se consideraba que ciertos artesanos usaban magia en su oficio. Los artesanos más poderosos eran los herreros. Los trabajadores del hierro mantendrían el secreto de cómo forjaban el hierro dentro de su grupo para mantener el misterio y el poder de su oficio.

Rituales



Los rituales y ceremonias tradicionales jugaron un papel importante en la comunidad. Máscaras, tambores, cánticos y bailes eran a menudo parte del ritual. Generalmente, los rituales recurrían a los espíritus de los antepasados ​​o los espíritus de la naturaleza en busca de ayuda y asistencia.

Datos interesantes sobre las religiones tradicionales de la antigua África
  • La gente del Imperio de Mali creía en una fuerza mágica llamada 'nyama'.
  • Las creencias religiosas de los africanos afectaron todos los aspectos de su vida cotidiana, incluida la alimentación, el trabajo y la vida familiar.
  • Creían tanto en los buenos como en los malos espíritus. Los buenos espíritus los protegerían, mientras que los malos espíritus podrían enfermarlos o hacer que se portaran mal.
  • En las zonas secas de África, ciertos sacerdotes se especializarían como 'hacedores de lluvia'. Alejarían a los malos espíritus que pudieran haber causado una sequía y pedirían ayuda a los buenos espíritus sobre cómo hacer que llueva.
  • Aunque muchos africanos de hoy se identifican con el cristianismo o el islam como religión, muchos de ellos todavía participan en rituales africanos tradicionales.
  • Algunas creencias y rituales tradicionales de África se extendieron a América en lugares como Brasil y Cuba.