Carbohidratos

Carbohidratos

¿Qué son los carbohidratos?

Cuando la mayoría de las personas se refieren a los carbohidratos, se refieren a alimentos con almidón (como pan, pasta y arroz) o azucarados (como caramelos, galletas y pasteles). En ciencia, cuando hablamos de carbohidratos, estamos hablando de tipos específicos de moléculas.

Los carbohidratos son uno de los cuatro grupos principales de moléculas orgánicas ; los otros tres son proteinas , ácidos nucleicos (ADN), y lípidos (grasas). Los carbohidratos se componen de tres elementos: carbón , hidrógeno y oxígeno.

¿Qué hacen?

Los carbohidratos son importantes para la vida diaria de los organismos vivos. Almacenan energía (almidones), proporcionan energía a las células (glucosa) y proporcionan estructura a las plantas y algunos animales.

Tipos de carbohidratos



Los carbohidratos a veces se denominan sacáridos. Todos los diferentes tipos de carbohidratos contienen la palabra 'sacárido'.
  • Monosacáridos: los monosacáridos son la forma más simple de carbohidratos. Incluyen azúcares como glucosa y fructosa. Los monosacáridos a menudo tienen un sabor dulce y se disuelven en agua. La glucosa es un carbohidrato común que se encuentra en las plantas y es el principal producto de la fotosíntesis.
  • Disacáridos: los disacáridos se forman a partir de dos monosacáridos. También se conocen como azúcares como sacarosa y lactosa. La lactosa es el carbohidrato que se encuentra en la leche.
  • Oligosacáridos: los oligosacáridos se forman a partir de una pequeña cantidad (generalmente de tres a seis) de monosacáridos.
  • Polisacáridos: los polisacáridos son moléculas largas de carbohidratos. A menudo se les llama carbohidratos complejos.
Más acerca de los carbohidratos complejos (polisacáridos)

Hay cuatro tipos importantes de carbohidratos complejos:
  • Almidones: los almidones son una forma en que muchas plantas almacenan energía. Entonces podemos comer almidones y nuestros cuerpos utilizarán la energía.
  • Glucógeno: los animales usan glucógeno para almacenar energía. Se almacena en el hígado y los músculos para usarse cuando sea necesario.
  • Celulosa: la celulosa se usa en plantas como molécula estructural. Los animales no pueden digerirlo.
  • Quitina: la quitina se usa como molécula estructural en hongos y artrópodos.
¿Qué sucede con los carbohidratos sobrantes?

Cuando come carbohidratos, su cuerpo los usa para obtener energía. Sin embargo, si come más de lo que su cuerpo necesita, los convertirá en grasa. La grasa es la forma en que el cuerpo almacena energía para su uso posterior. El cuerpo está tratando de ahorrar energía para un momento posterior cuando no tenga carbohidratos para comer.

Datos interesantes sobre los carbohidratos
  • La mayoría de las veces, la proporción de átomos de hidrógeno a oxígeno de un carbohidrato es de 2 átomos de hidrógeno por cada 1 átomo de oxígeno. Esta es la misma proporción que en el agua (H2O).
  • La palabra 'sacárido' proviene de la palabra griega 'sakkharon' que significa 'azúcar'.
  • Los carbohidratos constituyen entre el 2 y el 3 por ciento de la masa corporal de una persona promedio.
  • Algunos carbohidratos ayudan a nuestro cuerpo a absorber el calcio.
  • Muchas personas intentan usar una dieta baja en carbohidratos para perder peso, pero todos necesitamos algunos carbohidratos para sobrevivir.
  • Los carbohidratos ayudan a asegurar que nuestras células obtengan la energía que necesitan para funcionar bien.