Cruzando el Delaware

Cruzando el Delaware

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El 25 de diciembre de 1776 George Washington y el Ejército Continental cruzó el río Delaware hacia New Jersey en un ataque sorpresa a los británicos. Tuvieron una victoria decisiva que ayudó a volver la guerra a favor de los estadounidenses.

George Washington cruzando el río Delaware en un barco
Washington cruzando el Delawarepor Emanuel Leutze ¡Sorpresa!

Hacía el frío del invierno. Soplaba viento y nevaba. A un lado del río Delaware, acamparon George Washington y el Ejército Continental. Por otro lado, un ejército británico de soldados de Hesse ocupaba la ciudad de Trenton. También era Navidad y, con un río helado y peligroso entre los dos ejércitos, no parecía ser un día para pelear. Los soldados de Hesse probablemente pensaron que lo último que haría el ejército estadounidense sería atacar en estas terribles condiciones. Eso es lo que hizo que el ataque fuera tan brillante.

La batalla de Trenton

Cuando George Washington y el ejército llegaron a Trenton, los hessianos no estaban preparados para tal fuerza de ataque. Pronto se rindieron. Las bajas fueron bajas en ambos lados con los hessianos que sufrieron 22 muertos y 83 heridos y los estadounidenses 2 muertos y cinco heridos. Los estadounidenses capturaron alrededor de 1000 hessianos.




Batalla de Trentonpor Hugh Charles McBarron, Jr. ¿Quiénes eran los soldados de Hesse?

Los soldados de Hesse eran soldados alemanes que los británicos contrataron para luchar por ellos. Los contrataron a través del gobierno alemán. Alrededor de 30.000 soldados alemanes lucharon en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Se les llamaba hessianos porque muchos de ellos procedían de la zona de Hesse-Kassel. Muchos de los hessianos se quedaron en Estados Unidos y se establecieron allí después de que terminó la guerra.

¿Por qué fue tan importante el cruce del Delaware?

Las fuerzas estadounidenses estaban pasando por un momento muy difícil justo antes del cruce. Los habían hecho retroceder desde Nueva York hasta Pensilvania. Muchos de los hombres del general Washington resultaron heridos o estaban listos para dejar el ejército. El número de tropas disminuía y se acercaba el invierno. El ejército necesitaba desesperadamente una victoria. La victoria dio un gran impulso moral a los soldados estadounidenses.

Washington en barco con hielo
Fuente: Biblioteca Pública de Nueva York Cruzaron más de una vez

En realidad, hubo tres cruces. El primer cruce fue el famoso donde el ejército sorprendió a los hessianos y ganó la batalla de Trenton. El segundo cruce fue para regresar al campamento original del ejército estadounidense. Durante el segundo cruce tuvieron que traer a los 1000 prisioneros de Hesse, así como todas las provisiones y armas que habían capturado al otro lado del río.

El tercer cruce fue unos días después. El general Washington y el ejército cruzaron de nuevo para hacer retroceder lo que quedaba del ejército británico y recuperar gran parte de Nueva Jersey.

Datos curiosos sobre el cruce del Delaware
  • Cada año, el día de Navidad, se recrea el 'Cruce del Delaware' en Washington Crossing.
  • Futuro presidente James Monroe y Presidente del Tribunal Supremo John Marshall Ambos formaban parte del ejército en el momento del cruce.
  • Emmanuel Leutze pintó un cuadro famoso llamadoWashington cruzando el Delaware(vea la pintura en la parte superior de la página). Es una pintura hermosa, pero no muy precisa históricamente.
  • Se utilizaron barcos de toda la zona para ayudar al ejército a cruzar el río. Muchos de los barcos se llamaban barcos Durham, que eran de una empresa de hierro local y estaban diseñados para transportar cargas pesadas.
Mapa que muestra dónde Washington
Mapa del cruce y la batalla de Trenton
Fuente: Centro de Historia Militar
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