Enfermedad infecciosa

Enfermedad infecciosa

¿Qué es una enfermedad infecciosa?

Una enfermedad infecciosa es cualquier enfermedad causada por un patógeno (germen) como un virus, bacteria, parásito u hongo. Aunque en esta página discutiremos principalmente las enfermedades infecciosas en las personas, otros organismos vivos como animales, plantas y microorganismos pueden enfermarse a causa de una enfermedad infecciosa.

Patógenos

'Patógeno' es el nombre científico de 'germen'. Las enfermedades infecciosas son causadas por patógenos. Cuando tu mamá te dice que te laves las manos debido a los gérmenes, quiere que te quites todos los patógenos de las manos para que no entren en tu boca ni en tu cuerpo. ¡Quizás después de leer esto, te laves un poco más las manos!

Los patógenos son organismos diminutos (llamados microorganismos) que invaden el cuerpo y lo enferman. Ejemplos de patógenos son virus , bacterias , parásitos y hongos . Haga clic en la palabra para obtener más información.

Ejemplos de



Los diferentes tipos de patógenos causan diferentes tipos de enfermedades. Aquí hay algunos ejemplos de enfermedades causadas por cada tipo de patógeno:
  • Virus: los virus son extremadamente pequeños y están formados por ADN con una capa protectora de proteínas. Las enfermedades causadas por virus incluyen la influenza, el resfriado común, el sarampión, la fiebre amarilla y la hepatitis.
  • Bacterias: las bacterias son pequeños microorganismos. Pueden causar enfermedades como tuberculosis, cólera, fiebre tifoidea y tétanos.
  • Parásitos: los parásitos son organismos que viven de sus anfitriones. Algunas enfermedades parasitarias incluyen malaria, enfermedad del sueño y sarna.
  • Hongos: los hongos son microorganismos como levaduras y mohos. Pueden causar enfermedades como meningitis fúngica, tiña y aftas.
Transmisión

Las enfermedades infecciosas se pueden transmitir de varias formas, entre ellas:
  • Contaminación de alimentos y agua: algunas enfermedades se transmiten a través de alimentos o agua contaminados. Esto puede ocurrir en alimentos poco cocidos o cuando las aguas residuales ingresan al suministro de agua. Ejemplos de enfermedades que se transmiten de esta manera incluyen E. coli, cólera y salmonella.
  • Picaduras de insectos: los insectos como las pulgas, los mosquitos y las garrapatas pueden transportar patógenos que se transmiten cuando entran en contacto con los humanos. Las enfermedades causadas por insectos incluyen la malaria (mosquitos), la enfermedad de Lyme (garrapatas) y la peste bubónica (pulgas).
  • Contacto directo: las enfermedades a menudo se transmiten de persona a persona por contacto directo. Esto podría incluir dar la mano, estornudar (en el aire) y besar. Los ejemplos incluyen influenza, resfriado común y varicela.
  • Contacto indirecto: algunos patógenos pueden sobrevivir durante un tiempo fuera del huésped. Pueden estar en objetos como pomos de puertas y teléfonos. Muchas de las mismas enfermedades, pero no todas, que pueden propagarse por contacto directo, también pueden transmitirse por contacto indirecto.
Otros tipos de enfermedades

No todas las enfermedades son infecciosas. Algunos otros tipos de enfermedades incluyen:
  • Autoinmune: una enfermedad autoinmune ocurre cuando el sistema inmunológico ataca al cuerpo. Los ejemplos incluyen diabetes tipo I y esclerosis múltiple.
  • Estilo de vida: las enfermedades del estilo de vida son causadas por la forma en que viven las personas. También pueden ser el resultado de que las personas vivan más tiempo. Los ejemplos incluyen diabetes tipo 2, alcoholismo y enfermedades cardíacas causadas por presión arterial alta.
  • Trastorno: una enfermedad a veces se denomina trastorno cuando alguna parte del cuerpo no funciona con normalidad. A menudo, los trastornos están asociados con el cerebro y se denominan trastornos mentales. Los ejemplos incluyen trastornos de la alimentación como la bulimia y trastornos mentales como la depresión.
  • Enfermedad cardíaca: la enfermedad cardíaca se usa para describir cualquier problema del sistema cardiovascular. Esto incluye enfermedades como la enfermedad de las arterias coronarias, la hipertensión arterial y la cardiopatía congénita.
  • Condición médica: el término condición médica se usa para describir todo, desde lesiones hasta enfermedades infecciosas y trastornos. Una lesión como una conmoción cerebral se consideraría una afección médica.
Datos interesantes sobre las enfermedades infecciosas
  • Una enfermedad zoonótica es una enfermedad infecciosa que puede transmitirse de animales a humanos.
  • No todas las infecciones se consideran enfermedades, ya que algunas infecciones no enferman a una persona.
  • No todos los virus, bacterias, parásitos y hongos son malos para los humanos, pero los que causan enfermedades se denominan patógenos.
  • Más de 160.000 personas mueren cada año en los Estados Unidos a causa de enfermedades infecciosas.
  • Una enfermedad 'contagiosa' es una enfermedad infecciosa que se transmite muy fácilmente.