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La diferencia entre la tasa de bits, la resolución y la velocidad de fotogramas (y por qué es importante cuando se transmite video)

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Foto: Tero Vesalainen (Shutterstock)

Cuando enciende un video en servicios de transmisión de buena reputación como Netflix o HBO Max, no tiene que pensar mucho al respecto; solo presionas play y disfrutas. Sin embargo, si (ejem) está pirateando ese video, puede notar que tiene una variedad de opciones de video para elegir: tasa de bits, resolución y velocidad de fotogramas. ¿Cuáles son estas opciones y en qué se diferencian? (Eso no alguna vez necesitaría saberlo, estoy seguro.)


Es posible que ya tenga alguna idea; cuando ajusta estas opciones, la calidad de su transmisión de video cambia. Si baja la calidad, la transmisión también podría funcionar mejor, especialmente si tiene una conexión a Internet más lenta. Pero conocer la diferencia entre la velocidad de fotogramas, la tasa de bits y la resolución (especialmente las dos últimas) puede ayudarlo a ajustar la calidad de su transmisión para que se adapte mejor a su conexión a Internet y su televisor o pantalla.

Cuadros por segundo

Comencemos con algo simple: velocidad de fotogramas. Todo video es una colección de imágenes individuales o fotogramas. La velocidad de fotogramas se refiere a la velocidad a la que se organizan esos fotogramas para crear vídeo, normalmente por segundo (fps). Las velocidades de cuadro estándar incluyen 24 fps (películas y algunos programas de TV), 30 fps (TV convencional) y 60 fps (contenido de Internet).

Lo mejor es intentar igualar la velocidad de fotogramas del archivo de origen al transmitir contenido en línea. En muchos casos, el reproductor de video te lo mostrará o ni siquiera te dará la opción de cambiarlo. La principal excepción es con 60 fps: esta alta velocidad de fotogramas generalmente se reserva para contenido en línea, en lugar de películas y programas de televisión tradicionales. Cuando alguien carga un archivo de video de 60 fps al servicio de transmisión, a menudo tiene la opción de transmitirlo en esa velocidad de cuadro nativa o bajarlo a 30 fps más manejables.

Si sus velocidades de Internet pueden manejarlo, la transmisión nativa siempre es lo mejor. Sin embargo, si las cosas tienen problemas para avanzar, la velocidad de fotogramas es algo que puede reducir. Dado que está reduciendo la cantidad de cuadros en la transmisión, puede reducir el retraso y el almacenamiento en búfer. Sin embargo, también dará como resultado una imagen nerviosa. Es posible que desee comenzar con las siguientes dos opciones en su lugar.


tasa de bits

La tasa de bits de un video se refiere a la cantidad de datos que contiene un video. En general, cuanto mayor sea la tasa de bits, mayor será la calidad del video, ya que tiene más información de video para trabajar. Con la transmisión de video, la tasa de bits generalmente se mide en megabits por segundo (o mbps). Cuanto mayor sea el número, más megabits por segundo se ejecutará el video.

En un mundo ideal, le gustaría ver un video con la tasa de bits más alta posible, para no perder calidad (esa es en parte la razón por la cual los entusiastas aman los medios físicos como Blu-Ray). Sin embargo, cuanto mayor sea la tasa de bits, mayor será el tamaño del video. El vídeo es un grande formato de archivo ya, y se necesita mucha energía para transmitir esos archivos grandes. Incluso si tiene velocidades de Internet que son capaces de transmitir archivos de video sin pérdidas, es terriblemente ineficiente. A menudo, hay secciones de video completamente estáticas, como una toma larga de un fondo que no se mueve, donde simplemente no tiene sentido enviar cada fotograma de ese video uno tras otro.


Ahí es donde entra en juego la reducción de la tasa de bits de un video. Esto también se conoce como compresión, y su trabajo es reducir el tamaño total de un video eliminando la información del video para ahorrar espacio. Sí, esto puede resultar en una calidad de video más baja, pero no siempre percibido calidad de video. Veamos ese ejemplo de fondo estático: si un personaje se mueve en primer plano, la compresión guardará y enviará esa parte de la imagen. Sin embargo, dado que el fondo no cambia, solo envía un cuadro, hasta que la imagen cambia nuevamente. Es astuto, pero nunca te das cuenta.

Por supuesto, a veces reducir demasiado la tasa de bits puede afectar la calidad de una manera notable. Cuanto más reduzca la tasa de bits, menos detalles verá en su imagen. Aún así, si su transmisión está retrasada, reducir la tasa de bits puede ser un lugar para buscar; intente probar algunas opciones de tasa de bits diferentes para ver si puede vivir con la calidad más baja, especialmente si ayuda a la estabilidad general de la transmisión.


Sin embargo, antes de hacerlo, es posible que desee considerar lo siguiente.

Resolución de video

La resolución de video a menudo se confunde con la tasa de bits; pero si bien ambos afectan la apariencia de un video, no son responsables de lo mismo. La resolución es la medida de cuántos píxeles contiene un video. Es posible que esté familiarizado con resoluciones como 1080p y 4K; El video de 1080p tiene 1920 píxeles de ancho y 1080 píxeles de alto, mientras que el video 4K tiene 3840 píxeles de ancho y 2160 de alto.

El video 4K puede verse más nítido porque contiene más píxeles que 1080p u otras resoluciones de video como 720p y 480p. Cuando reduce la resolución de una transmisión de video, está reduciendo la cantidad de píxeles que esa transmisión envía a su pantalla.

Esta reducción de píxeles puede ser una forma efectiva de aumentar el rendimiento de una transmisión cuando su conexión a Internet no puede manejarlo y puede ser preferible a reducir la tasa de bits. Después de todo, si está tratando de ver una transmisión 4K en un televisor de 1080p o 720p, no puede aprovechar adecuadamente esos píxeles adicionales.


Incluso si tiene un televisor 4K, reducir la velocidad de fotogramas puede ser el mejor primer paso. Es probable que prefiera un video de 1080p con una tasa de bits alta que un video de 4K con una tasa de bits baja; el primero puede no ser perfecto en píxeles para su televisor, pero contendrá más información de video que el archivo 4K de baja tasa de bits, que puede aparecer más detallado en su extremo.