El Senado

El Senado

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El senado fue un organismo político importante a lo largo de la historia de la antigua Roma. Por lo general, estaba formado por hombres importantes y ricos de familias poderosas.

¿Fue poderoso el senado romano?

El papel del senado cambió con el tiempo. En las primeras edades de Roma, el senado estaba allí para asesorar al rey. Durante la República Romana, el senado se hizo más poderoso. Aunque el Senado solo podía dictar 'decretos' y no leyes, sus decretos fueron generalmente obedecidos. El Senado también controlaba el gasto del dinero estatal, lo que lo hacía muy poderoso. Más tarde, durante el Imperio Romano, el senado tenía menos poder y el poder real estaba en manos del emperador.
Una reunión del Senado romanopor Cesare Maccari

¿Quién podría convertirse en senador?

A diferencia de los senadores de los Estados Unidos, los senadores de Roma no fueron elegidos, fueron nombrados. Durante gran parte de la República Romana, un funcionario electo llamado censor nombró nuevos senadores. Más tarde, el emperador controló quién podía convertirse en senador.

En la historia temprana de Roma, solo los hombres de la clase patricia podían convertirse en senadores. Más tarde, los hombres de la clase común, o plebeyos, también podrían convertirse en senadores. Los senadores eran hombres que anteriormente habían sido funcionarios electos (llamados magistrados).



Durante el gobierno del emperador Augusto, los senadores debían tener más de 1 millón de sestercios de riqueza. Si caían en desgracia y perdían su riqueza, se esperaba que renunciaran.

¿Cuántos senadores había?

En la mayor parte de la República Romana había 300 senadores. Este número se incrementó a 600 y luego a 900 bajo Julio César.

Requisitos de un senador

Los senadores debían tener un alto carácter moral. Necesitaban ser ricos porque no se les pagaba por sus trabajos y se esperaba que gastaran su riqueza en ayudar al estado romano. Tampoco se les permitió ser banqueros, participar en el comercio exterior o haber cometido un delito.

¿Los senadores tenían privilegios especiales?

Aunque a los senadores no se les pagaba, todavía se consideraba un objetivo de por vida de muchos romanos convertirse en miembros del senado. Con la membresía vino un gran prestigio y respeto en toda Roma. Solo los senadores podían usar una toga de rayas moradas y zapatos especiales. También obtuvieron asientos especiales en eventos públicos y podrían convertirse en jueces de alto rango.

Emisión de decretos

El senado se reuniría para debatir temas de actualidad y luego emitir decretos (consejos) a los cónsules actuales. Antes de emitir un decreto, cada senador presente hablaría sobre el tema (en orden de antigüedad).

¿Cómo votaron?

Una vez que cada senador tuvo la oportunidad de hablar sobre un tema, se realizó una votación. En algunos casos, los senadores se movieron al lado del orador o de la cámara que apoyaban. El bando con más senadores ganó la votación.

Datos interesantes sobre el senado romano
  • Los senadores romanos fueron nombrados de por vida. Podrían ser removidos por corrupción o ciertos delitos.
  • A los senadores no se les permitió salir de Italia a menos que recibieran permiso del senado.
  • En tiempos de crisis, el Senado podría nombrar a un dictador para dirigir Roma.
  • Los votos debían tomarse antes del anochecer. Para intentar retrasar una votación, los senadores a veces hablaban durante mucho tiempo sobre un tema (llamado obstruccionismo). Si hablaban lo suficiente, no se podía votar.
  • El edificio en el que se reunió el senado se llamaba curia.
  • Durante el Imperio Romano, el emperador a menudo presidía el senado. Se sentó entre los dos cónsules y podía hablar cuando quisiera.