Breaker Boys, Matchgirls y Newsies para niños

Breaker Boys, Matchgirls y Newsies

Historia >> Revolución industrial

Durante la Revolución Industrial era común que los niños tuvieran trabajos de tiempo completo. Esto fue antes de que existieran leyes contra el trabajo infantil. Los niños a menudo trabajaban muchas horas a la semana por poco dinero. Algunos de estos trabajos eran peligrosos y ocasionaban lesiones o incluso la muerte de los niños mientras trabajaban.

Tres trabajos típicos realizados por niños incluían romper carbón, hacer fósforos y vender periódicos. Los niños que trabajaban en estos trabajos se ganaron los apodos de 'chicos rompedores', 'chicas de fósforos' y 'noticieros'.Matchgirls trabajando
Chicos Rompedores
Fotografía de Lewis Hine

Chicos Rompedores

Los muchachos rompedores trabajaban en las minas de carbón. Su trabajo principal era separar trozos de carbón a mano. A medida que el carbón bajaba por la cinta transportadora, rompían el carbón en trozos de tamaño uniforme y también separaban cualquier impureza (como rocas, arcilla y tierra).



La mayoría de los niños rompedores tenían entre 8 y 12 años. Se sentaban en asientos de madera separando el carbón con las manos desnudas durante horas. Una semana de trabajo típica para un chico rompedor era de 6 días a la semana y 10 horas al día.

Ser un chico rompedor era un trabajo duro y peligroso. Las piedras afiladas del carbón les cortarían los dedos. Los edificios en los que trabajaban estaban llenos de polvo de carbón. Muchos de ellos desarrollaron asma o cáncer de pulmón. Hubo pocas medidas de seguridad y muchos niños rompedores perdieron dedos o extremidades que quedaron atrapadas en las cintas transportadoras.

Matchgirls

Dos Newsies de pie en la calle
Matchgirls trabajandopor Robert Sherard Matchgirls trabajaba en fábricas de fósforos. Uno de sus trabajos era sumergir las puntas de fósforos de madera en un químico llamado fósforo. La mayoría de las trabajadoras de las fábricas de fósforos eran mujeres y muchas de ellas eran niñas de entre 13 y 16 años. Se las conoció con el sobrenombre de 'cerillas'.

Trabajar en una fábrica de fósforos era un trabajo duro y peligroso. Los recolectores de fósforos permanecieron durante gran parte de una jornada laboral de 12 horas y apenas ganaron suficiente dinero para comer. A veces fueron golpeados por sus jefes y se lesionaron los dedos en la maquinaria. Sin embargo, la parte más peligrosa de ser una chica de fósforos era la fosforoso productos químicos. Estos productos químicos las enfermaron y provocaron que muchas de las niñas perdieran los dientes.

Newsies

Los noticieros vendían periódicos en las grandes ciudades. Por lo general, eran niños huérfanos sin hogar que no tenían otra forma de ganar dinero. Los Newsies no eran empleados contratados. Dirigían su propio negocio. Cada mañana se levantaban y compraban periódicos. Luego encontrarían una buena esquina con mucho tráfico y venderían los periódicos para obtener ganancias. Ojalá pudieran vender todos los periódicos. Si no lo hicieran, podrían perder dinero.


Newsiespor Lewis Wickes Hine En 1899, algunos de los periódicos de Nueva York subieron los precios que cobraban a los noticieros por los periódicos. Los noticieros se unieron y se declararon en huelga para luchar contra el aumento. Hicieron todo lo que pudieron para evitar la venta de periódicos. Finalmente, las dos partes llegaron a un compromiso. Los periódicos no bajaron el precio de los periódicos, pero aceptaron recomprar a los noticieros los periódicos no vendidos.

Datos interesantes sobre Breaker Boys, Matchgirls y Newsies
  • Las famosas fotos de Lewis Hine de chicos rompedores en una mina de carbón de Pensilvania (ver arriba) ayudaron a poner fin al trabajo infantil.
  • En 1888, miles de cerillas se declararon en huelga en Londres para protestar por las condiciones laborales y los bajos salarios.
  • Kid Blink fue uno de los líderes de la huelga de los noticieros en 1899. Recibió el apodo de 'Kid Blink' porque llevaba un parche en un ojo.
  • Disney hizo una película sobre la huelga de newsie en 1992 llamadaNewsies. La versión musical de Broadway deNewsiesdebutó en 2012.