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¿Qué causó la Gran Depresión?

No hubo un solo evento o un solo factor que causó la Gran Depresión. Fueron necesarias una serie de condiciones que sucedieron a la vez para que la economía saliera tan mal. Echaremos un vistazo a algunos de los factores principales a continuación.

Caída de la bolsa

El comienzo de la Gran Depresión generalmente se considera el desplome del mercado de valores de 1929. El mercado se derrumbó por 'sobre especulación'. Esto es cuando cepo valen mucho más que el valor real de la empresa. La gente compraba acciones a crédito de los bancos, pero la subida del mercado no se basaba en la realidad.

Cuando la economía comenzó a desacelerarse, las acciones comenzaron a caer. En octubre de 1929, la gente entró en pánico y comenzó a vender acciones como loca. El mercado de valores se derrumbó y mucha gente lo perdió todo. Aunque la caída del mercado de valores no fue la única causa de la Gran Depresión, ciertamente ayudó a ponerla en marcha.



La lucha de los agricultores

Los agricultores habían estado pasando por momentos difíciles durante gran parte de la década de 1920 antes de que comenzara la Gran Depresión. Con nueva maquinaria, los agricultores estaban cultivando más cultivos que nunca. Sin embargo, esto hizo que los precios cayeran tan bajo que no pudieron obtener ningún beneficio.

Cuando golpeó la Gran Depresión, las cosas empeoraron aún más para los agricultores. En el Medio Oeste, comenzó una sequía que duraría hasta 1939. Sin lluvia, el suelo se convirtió en polvo. Muchos agricultores no pudieron pagar sus facturas y perdieron sus granjas. Emigraron a California con la esperanza de encontrar trabajo.

Personas que piden prestado demasiado

En la década de 1920, había muchos productos nuevos disponibles como automóviles, lavadoras y radios. La publicidad convenció a la gente de que todo el mundo podía comprar estos artículos pidiendo dinero prestado. Como resultado, muchas personas se endeudaron comprando productos que no podían pagar. Cuando la economía iba mal, muchas familias no podían hacer sus pagos.

Demasiados bienes

En la década de 1920, la economía estaba en auge. Las empresas construyeron nuevas fábricas y contrataron más trabajadores. Pronto, las empresas fabricaron más productos de los que podían vender. Cuando comenzó la Gran Depresión, las empresas tuvieron que despedir trabajadores y detener la producción. Esto tuvo un efecto negativo en toda la economía.

Bancos y dinero

Uno de los principales factores que llevaron a la Gran Depresión fue el fracaso de la sistema bancario . En los primeros años de la Gran Depresión, más de 10.000 bancos quebraron. Mucha gente perdió los ahorros de toda su vida. Algunas personas pasaron de ser ricas a no tener nada. El gobierno de Estados Unidos hizo poco en ese momento para ayudar a los bancos a sobrevivir.

Deuda y comercio mundial

La economía mundial entera estaba luchando en el momento de la Gran Depresión. Estados Unidos había prestado miles de millones de dólares a sus aliados que se recuperaban de la Primera Guerra Mundial. Mientras estos países luchaban, no podían devolverle el dinero a Estados Unidos.

En 1930 se aprobó una nueva ley llamada Ley de Aranceles Smoot-Hawley, que imponía aranceles (impuestos) elevados a las importaciones. Esto obstaculizó el comercio con otros países y ayudó a desacelerar la economía.

Datos interesantes sobre las causas de la Gran Depresión
  • Los economistas todavía estudian (y discuten) exactamente qué causó la Gran Depresión.
  • En la década de 1920, la gente comenzó a comprar bienes utilizando un tipo de crédito llamado 'plan de pagos'. Antes de la década de 1920, la gente rara vez compraba productos a crédito.
  • Muchos bancos y empresas estadounidenses no estaban regulados y utilizaban prácticas comerciales y contables deficientes.
  • Gran parte de la riqueza de Estados Unidos se concentró en manos de unas pocas personas durante la década de 1920.