Mount St. Helens Eruption para niños

Erupción del Monte St. Helens

Historia >> Historia de los Estados Unidos desde 1900 hasta el presente

El 18 de mayo de 1980 entró en erupción un volcán en el estado de Washington llamado Mount St. Helens. Fue el mas grande erupción volcánica en los Estados Unidos continentales desde 1915. Una columna gigante de ceniza surgió de la erupción que oscureció gran parte del este de Washington y se extendió por gran parte de los Estados Unidos y Canadá.

¿Dónde está Mount St. Helens?

Mount St. Helens se encuentra en el suroeste Estado de Washington , a unas 90 millas al sur de Seattle. Es parte de la Cordillera de las Cascadas. La Cordillera de las Cascadas es parte de una característica geológica más grande llamada Anillo de Fuego. El Anillo de Fuego rodea el Océano Pacífico y está formado por cientos de volcanes.

¿Sabían que iba a estallar?

Los geólogos tenían una idea bastante clara de que el volcán iba a entrar en erupción. Sin embargo, no sabían exactamente cuándo. La primera señal fue un aumento en la actividad del terremoto en marzo de 1980. Durante marzo y abril, la montaña se volvió más activa, incluidas varias erupciones de vapor. En abril, apareció una gran protuberancia en el lado norte del volcán. En este punto, los geólogos sabían que la erupción probablemente ocurriría pronto.



Erupción del Monte St. Helens
El volcán entra en erupción
por Mike Doukas para el USGS The North Face se derrumba

El 18 de mayo, un gran terremoto de 5.1 grados sacudió la zona. Esto provocó el colapso del lado norte de la montaña. La mayor parte del lado norte de la montaña se convirtió en un deslizamiento de tierra gigante. Fue el deslizamiento de tierra más grande de la historia registrada. La masa gigante de tierra se deslizó a una velocidad de más de 100 millas por hora, arrasando con todo a su paso. El deslizamiento de tierra golpeó el lago Spirit junto a la montaña y provocó olas de 600 pies.

La erupción

Unos segundos después del deslizamiento de tierra, el lado norte de la montaña explotó en una erupción gigante. Una ráfaga lateral disparó gases y escombros sobrecalentados fuera de la ladera de la montaña a más de 480 kilómetros por hora. La explosión quemó y voló todo a su paso. Alrededor de 230 millas cuadradas de bosque fueron destruidas.

También se formó una columna gigante de ceniza volcánica en el aire sobre la montaña. La columna tomó la forma de una nube en forma de hongo que se elevó a unas 15 millas (80.000 pies) en el aire. El volcán continuó arrojando cenizas durante las siguientes nueve horas. Gran parte del este de Washington quedó sumido en la oscuridad a medida que se extendía la ceniza.

¿Cuánto daño hizo?

La erupción del Monte St. Helens del 18 de mayo de 1980 fue la erupción volcánica más destructiva desde el punto de vista económico en la historia de los Estados Unidos y causó más de mil millones de dólares en daños. Alrededor de 200 casas fueron destruidas y 57 personas murieron por la explosión. También se destruyeron carreteras, puentes y ferrocarriles de varios kilómetros alrededor de la montaña. Ash cubrió gran parte del este de Washington. Los aeropuertos tuvieron que cerrar y la gente tuvo que desenterrar grandes montones de ceniza. Se estima que se tuvieron que retirar alrededor de 900.000 toneladas de ceniza de carreteras y aeropuertos.

¿Ha entrado en erupción desde entonces?

El volcán entró en erupción varias veces más a lo largo de 1980 y luego se calmó. Hubo pequeñas erupciones hasta 1986 cuando la montaña se quedó en silencio. En 2004, Mount St. Helens volvió a estar activo y estuvo activo con pequeñas erupciones hasta 2008.

Datos interesantes sobre la erupción del monte St. Helens
  • La ceniza de la erupción había dado la vuelta a la Tierra en 15 días.
  • El geólogo David A. Johnston estaba observando el volcán desde un puesto de observación a unas 6 millas de distancia. Murió en la explosión inicial después de decir por radio 'Vancouver, Vancouver, ¡esto es!'.
  • Los nombres de los nativos americanos para la montaña incluyen Lawetlat'la (que significa 'donde viene el humo') y Loowit (que significa 'guardián de los fuegos').
  • Presidente Jimmy Carter visitó la montaña después de la erupción. Dijo que el área se veía peor que la superficie de la luna.
  • El fotógrafo de National Geographic, Reid Blackburn, estaba tomando fotografías de la montaña cuando estalló. Murió cuando su coche quedó enterrado bajo los escombros.