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Batalla de Midway

Batalla de Midway

La batalla de Midway fue una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Fue el punto de inflexión de la guerra en el Pacífico entre Estados Unidos y Japón. La batalla se desarrolló durante cuatro días entre el 4 de junio y el 7 de junio de 1942.

Bombas de la batalla de Midway
Golpe del USS Yorktown
Fuente: US Navy
¿Dónde está Midway?

Midway es una isla ubicada en el medio del Océano Pacífico a mitad de camino entre Asia y América del norte (de ahí el nombre 'Midway'). Se encuentra a unas 4.000 millas de Japón. Debido a su ubicación, Midway fue considerada una isla estratégica importante para Japón durante la guerra.

La incursión de Doolittle

El 18 de abril de 1942, Estados Unidos lanzó su primer ataque contra las islas de origen japonesas. Esta incursión hizo que los japoneses quisieran hacer retroceder la presencia estadounidense en el Océano Pacífico. Decidieron atacar la base estadounidense en Midway Island.

¿Cómo empezó la batalla?

Los japoneses formularon un plan para acercarse sigilosamente a las fuerzas estadounidenses. Esperaban atrapar a varios portaaviones estadounidenses en una mala situación en la que pudieran destruirlos. Sin embargo, los descifradores de códigos estadounidenses habían interceptado varias transmisiones japonesas. Los estadounidenses conocían los planes japoneses y prepararon su propia trampa para los japoneses.

¿Quiénes eran los comandantes en la batalla?

Los japoneses estaban dirigidos por el almirante Yamamoto. Era el mismo líder que planeó el ataque a Pearl Harbor. Estados Unidos estaba dirigido por los almirantes Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher y Raymond A. Spruance.

El ataque japonés

El 4 de junio de 1942, los japoneses lanzaron varios aviones de combate y bombarderos desde cuatro portaaviones para atacar la isla de Midway. Mientras tanto, tres portaaviones estadounidenses (Enterprise, Hornet y Yorktown) se acercaban a la fuerza japonesa.

Hundimiento del crucero japonés Mikuma
El crucero japonés Mikuma hundiéndose
Fuente: US Navy
Una respuesta sorpresa

Mientras que los japoneses se concentraron en atacar Midway, los portaaviones estadounidenses lanzaron un ataque. La primera ola de aviones fueron torpederos. Estos aviones volarían bajo e intentarían lanzar torpedos que golpearían el costado de los barcos para hundirlos. Los japoneses pudieron defenderse de los ataques con torpedos. La mayoría de los aviones de ataque con torpedos estadounidenses fueron derribados y ninguno de los torpedos alcanzó su objetivo.

Sin embargo, mientras los cañones japoneses apuntaban bajo a los torpederos, los bombarderos en picado estadounidenses se lanzaron y atacaron desde lo alto del cielo. Estas bombas dieron en el blanco y se hundieron tres de los cuatro portaaviones japoneses.

Los fregaderos de Yorktown

El Yorktown luego se enfrentó a la batalla con el último portaaviones japonés, el Hiryu. Ambos portaaviones pudieron lanzar varios bombarderos contra el otro. Al final, tanto el Yorktown como el Hiryu se hundieron.

Hundimiento del USS Yorktown de la Marina de los EE. UU.
El hundimiento de Yorktown
Fuente: US Navy
Resultados de la batalla

La perdida de cuatro portaaviones fue devastador para los japoneses. También perdieron varios otros barcos, 248 aviones y más de 3.000 marineros. Esta batalla fue el punto de inflexión en la guerra y la primera gran victoria de los Aliados en el Pacífico.

Datos interesantes sobre la batalla de Midway
  • Hoy en día, la isla Midway se considera un territorio de los Estados Unidos.
  • Los japoneses pensaban que Estados Unidos solo tenía dos transportistas disponibles. No sabían que el Yorktown había sido reparado.
  • Durante gran parte del resto de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos utilizó la isla Midway como base de hidroaviones y estación de combustible para submarinos.