Capitalismo

Capitalismo

El capitalismo es un tipo de sistema económico en el que las empresas son de propiedad privada y están dirigidas por la gente, en lugar de por el gobierno. Esto es diferente de una economía de comando como comunismo donde el gobierno controla los negocios.

Mercado libre

Otro nombre para el capitalismo es el sistema de libre mercado. El sistema 'libre' en el mercado libre significa que el mercado es libre de funcionar sin la intervención del gobierno. Las empresas pueden decidir qué productos fabricar y por cuánto venderlos. Las personas pueden decidir qué productos comprar y cuánto quieren pagar.

Oferta y demanda

Una de las ideas básicas del capitalismo es la idea de oferta y demanda. La oferta y la demanda dice que el precio de un producto finalmente se estabilizará en un punto en el que la demanda de un producto será igual a la oferta de un producto. De esta forma el mercado encontrará el precio y el volumen perfectos de un producto. Esto es diferente de una economía dirigida en la que el gobierno podría establecer el precio y el volumen de un producto.

Adam Smith



La idea del sistema de libre mercado fue introducida por primera vez por un economista escocés Adam Smith en 1776. Escribió un libro llamadoLa riqueza de las nacionesque describía cómo funcionaría una economía de libre mercado. Dijo que el gobierno debe mantenerse al margen de la economía y dejar que la competencia pura determine los precios y los productos.

Capitalismo moderno

El capitalismo moderno es algo diferente a lo que describió Adam Smith. Hoy en día, muchos países tienen una economía capitalista, pero el gobierno desempeña un papel activo en la estabilización de la economía y proporciona regulaciones para proteger al público. Este tipo de economía se denomina economía mixta.

Por ejemplo, Estados Unidos se considera una economía capitalista. Sin embargo, el gobierno tiene todo tipo de leyes para monitorear las empresas y la economía. Existen leyes contra los monopolios, regulaciones para hacer que los lugares de trabajo sean seguros, leyes contra la discriminación, regulaciones para proteger el medio ambiente, impuestos para redistribuir la riqueza y Seguridad Social para ayudar a los ancianos. Aunque gran parte de la economía se rige por el capitalismo, el gobierno está muy involucrado.

Ventajas del capitalismo
  • Eficiencia: el capitalismo obliga a las empresas a competir por negocios. Esta competencia hace que las empresas sean más eficientes.
  • Libertad: las personas y las empresas son libres de hacer lo que quieran en una economía capitalista. Los gobiernos en una economía capitalista tienen menos control y menos poder. Esto conduce a una mayor libertad política.
  • Innovación: en una economía capitalista, las personas y las empresas son recompensadas por la innovación. Esto conduce a mayores avances tecnológicos.
  • Crecimiento económico: el capitalismo conduce al crecimiento económico y a un nivel de vida más alto.
Contras del capitalismo
  • Desigualdad social: el capitalismo puede llevar a una distribución injusta de la riqueza con unas pocas personas que poseen una cantidad significativa de dinero.
  • Monopolios: el capitalismo puede crear poderosos monopolios en los que una empresa puede controlar los precios y el suministro sin la intervención del gobierno.
  • Malas condiciones laborales: el capitalismo puede generar condiciones laborales inseguras y salarios injustos para la clase trabajadora.
Conclusión

Un sistema mixto de capitalismo con alguna intervención gubernamental puede permitir el crecimiento económico, la libertad, la innovación y la eficiencia. Es necesaria la intervención del gobierno para prevenir los monopolios, la desigualdad social y las malas condiciones laborales.

Datos interesantes sobre el capitalismo
  • La mayoría de los países del mundo actual tienen una forma mixta de capitalismo con diversos grados de regulación gubernamental. Realmente no hay países que sean puramente capitalistas.
  • Aunque China tiene un gobierno comunista, gran parte de su economía actual se basa en el capitalismo.
  • Según el Índice de Libertad Económica 2014 de la Heritage Foundation, el país más capitalista del mundo es Hong Kong, seguido de Singapur y Australia. Estados Unidos ocupa el duodécimo lugar.
  • Una característica importante del capitalismo es la propiedad privada.


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